Start&Grow

Aprilie 9, 2010

Despre  startups.ro

Am inceput startups.ro din pasiune pentru afaceri si din nevoia unei resurse utile pentu antreprenori. Am pornit acest proiect pentru ca puteam face o echipa extraordinara cu Cristina Alexandru, probabil unul dintre cei mai buni ziaristi cu experienta in antreprenoriat. Am pornit acest proiect pentru ca aproape toata lumea mi-a spus ca nu se poate! Ca e greu cu publishing-ul..Ca sunt trusturile…Ca e prea de nisa..Ca nu o sa ai trafic..Ca monetizare inseamna display..care inseamna agentii.. care agentii sunt „nustiucum”… Ca e greu cu contentul propriu…Ca „te bati” cu copy-paste-eri… Ca nu o sa rezisti mai mult de un an.

Cred intr-un proverb chinezesc care spune ca “important este ce poti face cu resurse limitate”…in plus ziceam ca ceea ce facem la starups.ro facem in primul rand din pasiune. Azi, mai mult ca oricand, lumea e materialista si pragmatica. Probabil ca atlfel nu ar rezista. Cuvinte precum „pasiune” pentru ceva, pasiune transpusa in atitudine si actiuni, pot sa nu impresioneze sau sa fie luate in derizoriu. Totusi, in cazul nostru, despre asta este vorba. Pasiune inseamna implicare totala, inseamna nopti nedormite, inseamna bucurie enorma, inseamna dezamagiri, inseamna sa iti vina sa renunti de multe ori intr-o zi…dar mai presus de toate inseamna sa iti placa enorm ceea ce faci.
Iar pentru scepticii dar curiosii care s-au plictisit deja de tonul meu “emotional” si care nu au incercat online-ul ca business..dar ar fi tentati, un sfat prietenesc – don’t do it if you’re in just for the money! 😉

Despre Start&Grow

Revenind…startups.ro a fost gandit de la inceput ca o resursa completa – mai mult decat continut editorial de calitate. Ce se vede acum online nu este decat o mica parte din ce vrem noi de la acest proiect. Asa ca am decis ca este timpul sa facem si noi primul proiect special. Ahh..mult iubitele si doritele proiecte speciale. Iubitorii de bannere stiu la ce ma refer 😉

Toata lumea iubeste start-up-urile si vrea sa isi asocieze imaginea cu fenomenul antreprenoriatului. Din pacate, exista foarte putine demersuri cu adevarat utile, aplicabile si relevante cand vine vorba despre resurse concrete oferite antreprenorilor!
Trainingurile, cursurile si workshopurile sunt bune, dar nu suficiente. Competitii de idei si concursuri de planuri de afaceri s-au organizat si se vor mai organiza.
Ne-am gandit, ce am putea oferi antreprenorilor? Ceva relevant si cu adevarat util si aplicabil.

No noise.
No bulshit.

Ceva cu focus pe antreprenori si nu pe capitalul de imagine al organizatorilor.
Am venit cu un concept unic in Romania. Un program pe termen lung, cu follow-up lunar, precum si la sfarsitul anului, si cu un imens potential de know-how practic din care vor putea invata si cei care nu sunt direct implicati in proiect. Si am gasit si partenerul care sa ne sustina – Microsoft, o companie cu traditie in sprijinirea start-up-urilor (vezi BizSpark, de exemplu).

Despre ce este vorba:

Vom selecta 4 start-up-uri, carora le vom oferi acces la cele mai bune resurse de business pe perioada a 8 luni! Si asta din partea unei super echipe de specialisti. Specialisti in toate momentele critice ale dezvoltarii unei afaceri. De la consultanta juridica la marketing, vanzari, PR , management financiar etc si pana la mentoring si coaching.
In plus, oferim accesul gratuit la o multime de resurse cum ar fi spatiu de birou, spatiu de intalniri, software, hosting  etc.

Nu vrem sa dam bani! Nu ca ca fi fost usor de adunat bani cash in ziua de azi. Cu toate ca am fi reusit, credeti-ne. Revenind, nu vrem sa dam bani. Nu de bani ai nevoie pentru a-ti incepe o afacere! Pentru a incepe ai nevoie de o idee buna, de expertiza in cel putin un domeniu, cat de cat de un plan si de ACTIUNE! Daca nu poti sa faci rost de putinii bani necesari set-up-ului, nu ai ce cauta oricum in afaceri!
Prin Start&Grow oferim ceva mult mai valoros decat banii. Sa fim realisti: cand esti la inceput, chiar si cu bani, specialstii de calibrul celor 14 din program, poate ca nu te-ar baga in seama. Si nu pentru ca sunt infatuati. Dimpotriva, toti sunt niste oameni minunati (de asta ne-am si gandit la ei cand am format echipa). Pentru ca asa functioneaza lucrurile. Pentru ca daca ar vrea sa ii ajute gratuit pe toti cei aflati la inceput, nu ar mai avea timp de propriul business.

Am vrut ca tot acest proiect sa fie util pentru toata lumea. Nu doar pentru cei implicati direct. Astfel ca vom urmari evolutia fiecarei afaceri prin articole pe startups.ro si in intalniri lunare.

Este un experiment.  Noi vrem sa il organizam in fiecare an. Este greu. Stim.
Stim si care este provocarea maxima: sa gasim acele 4 start-up-uri interesante care sa merite toata atentia de care se vor bucura.
Noi speram ca le vom gasi. Chiar daca unii au spus ca nu le vom gasi (sau isi doresc sa nu le gasim). Ca nu exista. Ca antreprenorii nu sunt seriosi cand sunt la inceput. Ca vor renunta dupa cateva luni. Ca este doar vorbarie in jurul antreprenoriatului si cand vine vorba de lucruri concrete nu prea ai “interlocutori”.
Stim. Avem si noi emotii. Avem si momente in care suntem coplesiti de atatea task-uri. Este un proiect complex. Evenimentele de o zi sau maxim o saptamana sunt demanding. But try something like a year long project 😉

Am inceput bine. Dar greul abia acum incepe. Suntem convinsi ca va fi o reusita. E prea mishto conceptul sa nu iasa cum trebuie!

Haideti sa vedem impreuna ce se intampla in primul an din viata unei afaceri!

Si ca tot vorbeam cu un bun prieten de Call To Action, va rugam ca in urmatoarele 2 saptamani sa ne ajutati si voi sa gasim acele 4 start-up-uri! Please spread the word about the project!

Let the business begin! 😉

Anunțuri

” The Stairway Pitch „

Octombrie 4, 2008

Some bright lights burn too fast…

Nu stiu de ce este asa de popular Elevator Pitch’ul! Nu e mare shmecherie. Daca ai ceva ” de vanzare „, fie ca e un vis, o idee sau o afacere, vei stii cum sa transmiti esentza in acele 3 sau 5 minute cat esti ” in lift ” cu investitorul.

Sunt cateva regului de bun simt pe care trebuie sa le urmezi…dar nu e asa o mare filozofie. Rezumand, trebuie sa fii autentic, sa zici cu pasiune fara sa cazi in penibil, sa spui unde esti si unde vrei sa ajungi, sa explici de ce esti unic, sa spui sincer de ce ai nevoie si ce beneficii aduce implicare in afacerea ta. Daca totusi nu poti face asta, in cele mai multe cazuri nu e nimic in neregula cu abilitatile tale de comunicare…your idea simply sucks :).

Sa zicem ca iti iese pana la urma marele speech. Ce te faci daca se blocheaza liftul intre etaje si esti nevoit sa vorbesti mai mult de 5 minute despre afacerea ta? Sau daca investitotul se hotaraste sa urce pe scari? esti pregatit sa fii coerent cel putin 20 de minute despre marea ta idee?

Imi amintesc ca in timpul facultatii, aveam impreuna cu un prieten, o super idee de afaceri – o agentie de turism ce urma sa se diferentieze vanzand vacante in Asia. Spuneam oricui vroia sa ne asculte despre mareata noastra viitoare afacere ( nu eram din categoria celor care se tem sa ceara sfaturi de teama sa nu li’se fure ideea. ;). Problema e ca mai mult de o idee buna si mult entuziasm, nu aveam nimic..  nicio strategie si habar nu avea de piata. Pana cand am dat peste cineva care stia cu ce se mananca…si pur si simplu ne’a desfiintat. A fost un wake-up call foarte util la vremea respectiva.

Si totusi, ce faci cand a mers bine dar a iesit rau? Esecul unui Stairway Speech trebuie gestioat la fel ca esecul unui Elevator Speech : 1. Autoanaliza 2. Incredere&Perseverenta. Cu alte cuvinte, incearca sa iti dai seama ce nu a mers si ai in continuare incredere in tine. Uneori problema nu e la tine : nu e obligatoriu ca toti sa iti impartaseasca visul sau sa iti inteleaga ideea si planurile.

Anyway, don”t worry about the Elevator Pitch! Stairway Pitch is the new black ;o)


Pseudo-piedici in calea unui start-up

Septembrie 7, 2008

Eventually, everything will colapse!

             Ideile de afaceri ne tin in viata. Ideile noastre de afaceri sunt cecuri in alb, nesemnate inca de Providenta, sunt depozite la termen lung, intr’o banca ce va sa vina. Asta mai ales azi, cand toata lumea pare ca pune ceva la cale ( iar cei care nu pun nimic la cale ii urasc pe ceilalti, pentru ca au de gand sa o faca) ; cand pietele par sa se aglomereze desi sunt nise inca neacoperite ; cand orice „tren” pare a fi „ultimul tren”.

Propria personalitate este un abis in care rareori avem curajul sa ne scufundam. Frica de esec. Neincrederea in propriile forte. Necunosterea. Subevaluarea de sine. Sunt cateva dintre motivele pentru care unii nu se vor apuca niciodata de afaceri. Uneori, genul asta de ganduri negre, ma incearca si pe mine. Dar, recent am descoperit in urma diferitelor discutii, un super motiv pentru a iti justifica pasivitatea :

Criza Mondiala „. Yep. We’re globally fuc#$d! 😉  Cineva spunea ca nu se va lansa acum in afaceri. Asteapta sa treaca „criza asta economica mondiala”! Damn it, mi’am zis..  s’o fi intamplat ceva si nu stiu eu! De fapt era doar ignoranta si intoxicare media. In mod evident este bine sa stai cu ochii in patru, sa simti pietele si tendintele globale. Grija fata de crizele mondiale si efectul imediat al acestora asupra unei afaceri alfate la inceput, cred ca este direct proportionala cu marimea afacerii in cauza. Ducand lucrurile in extrema, daca vrei sa iti lansezi o banca, e clar ca trebuie sa stai cu ochii pe pietele financiare ; dar daca e vorba despre un „inocent” start-up, este posibil ca subprime’ul din America sa nu te afecteze deloc. Dimpotriva, situatiile incerte si tensionate pot crea noi nise in diferite piete si o serie intreaga de oportunitati. ” Pestii mari se prind in ape tulburi ” – zice un vechi proverb chinezesc.

Si apopos de crize economice – ele au cel putin 2 trasaturi comune de’a lungul istoriei : se vor gasi mereu specialisti si analist economici care vor explica si semana panica in multime iar stiinta si tehnica vor reinventa mereu regulile jocului, setand un drum catre noi crize economice:

– in 1772, in presa britanica se scria : ” Una dintre cele mai mari furtuni financiare ale secolului ” – a urmat apoi inventia motorului cu aburi.

– in 1825, tot in Anglia se scria ca ” Situatia economica creeza o panica nemaivazuta in randul populatiei ” au urmat apoi primul tren ce transporta persoane si inventia generatorului electric.

– in 1873, in Germania se scria de cea mai mare criza economica din ultmii 56 de ani. Apoi se descopera lumina electrica si telefonia.

– in 1929, America se temea de „cel mai mare colaps din toate timpurile”. A urmat ( intre 1930 si 1941 ) o perioada revolutionara din punct de vedere al progresului tehnic.

Sigur, acum avem pretentia ca putem extrapola mult mai bine..  si putem prezice viitorul. Asa credeau si oficialii englezi, care avertizau pe la 1850, ca Londra va fi acoperita de balega de cal pana in anul 1940…  sau Thomas Watson ( fondatorul IBM ) care in 1943, vedea o piata mondiala de aprox. 5 computere 😉


Despre idei de afaceri si… finantare

Iulie 4, 2008

If I had a penny for all the good ideas I had…!

Toata lumea are idei de afaceri! Toata lumea vrea sa faca afaceri…  si nu in ultimul rand, toata lumea crede ca se pricepe la afaceri. Scenariul e simplu : ma gandesc la o idee, fac un super business, castig bani, imi iau jeep si ma retrag de tanar. It’s a beautiful world. :o)

Ideile de afaceri sunt minunate. Pe unele le ai dintotdeauna. Altele vin cand nici nu te astepti. O idee „buna” iti da energie. Te gandesti la ea si instantaneu ti’se instaleaza pe fata un zambet, in coltul gurii, numai de tine inteles. Daca esti pe strada in timp ce iti vine ideea, parca de abia astepti sa ajungi la birou sau acasa… sa vezi daca poate fi viabila. In majoritatea cazurilor, nu e! Si iti dai seama cam dupa 10 minute de gandit ‘profund’.

 Sincer, cred ca se pierde prea mult timp cu ganditul la idei. Daca ai peste 22 de ani si iti ia mai mult de 30 de minute sa pui pe hartie 3 posibile afaceri la care te’ai pricepe, e posibil sa ai probleme mai mari decat o proasta inspiratie – poate nu esti facut pentru afaceri. A nu se intelege gresit – e ok si recomandat sa fii tot timpul cu ochii in piata si sa simti tendintele. Totusi, unii se framanta prea mult in sensul asta. E greu sa reinventezi roata. Nu imposibil, dar e greu.

Toti cauta super nise, idei unice si nastrusnice la care „nu s’a mai gandit nimeni” cu care sa rupa gura targului. Nu e importanta ideea! E vital insa cum o transformi in realitate! Toti cauta noi produse nemaivazute. Si cand le gasesc, au toate sansele sa ramane ‘nevazute’. Nu e important produsul! E important sa il vrea cineva. E important sa acopere niste nevoi reale.

Ai voie sa te inspiri de la altii? ( stii cum e ..  ideile altora parca sunt mai dulci uneori ) Sau mai bine zis unde e granita intre inspiratie, libertatea pietei si nesimtirea celui care pur si simplu replica munca altora? Eee..  poveste lunga, poate povestim in viitor despre asta.

Idei + Finantare = LOVE :o) Finantarea, bat’o vina!

„Am idei bune, dar nu am bani sa incep! Asta e..  as fi antreprenorul perfect, dar nu imi pot finanta afacerea!” Sounds familiar, right? Parca imi vine si mie sa zic ca banii nu sunt importanti intr’o afacere. Dar parca nu suna bine. Desi unii spun ca „a face rost de bani” pentru a incepe o afacere, este taskul cel mai usor din tot demersul antreprenorial. Hai sa fim seriosi! Nu e chair asa. Suna poetic si, in general, este o expresie folosita de cei care deja au reusit big time.

Totusi, banii nu sunt atat de importanti! Ei vor veni. O afacere buna si corecta, isi va gasi intotdeauna si finantare. Cum?  Beg, Borrow or Steal, cum bine ziceau un porf. american de entrepreneurship!  Eu cred ca e imposibil sa nu gasesti banii cu care sa incepi! Ar fi aiurea sa incep sa insir cu liniutze, modalitati si potentiale surse de finantare ( not my kind of blogging.. maybe for future posts ). Nu exista o reteta. Cel care cauta, stie exact unde sa caute, cui sa ceara, cat de tare sa forteze si cand sa se retraga! E o chestiune de timp si necesita multa rabdare. Vanatorul din jungla poate sta nemiscat ore in sir ( in timpul asta devine una cu natura, flies are pooping on its head and stuff :), pana in momentul in care prada este exact in pozitia si la distanta la care nu mai poate scapa. If you know what I mean :o)

Cunosc persoane cu idei, dar doar cu idei, care probabil vor gasi foarte greu finante sa inceapa. Dar am prieteni care au idei, le’au pus deja in practica si au toate sansele sa gaseasca infuzia de capital mult asteptata. Good luck guys! ..  and don’t you ever give up!!

Life can be good!